UASD Investiga sobre bioprospección de productos marinos contra el cáncer es la Pionera en RD


Los mares y océanos constituyen el 70% de la superficie del planeta y cerca del 95% de la biodiversidad de la biosfera.

El cáncer en sus diversas variables, registra un aumento en todo el planeta, pero en la República Dominicana, la mayor incidencia la tienen el cérvico uterino y de mama en la mujer, mientras que en los hombres el de próstata se ubica entre los que se produce con mayor frecuencia. De acuerdo a estadísticas, cada año se registran unas 521 mil defunciones como consecuencia del cáncer mamario, mientras que en muchos países del tercer mundo, el de cérvix es la primera causa de mortalidad entre las mujeres.

La Ciencia registra hallazgos de descomunal trascendencia en la dirección de fortalecer la lucha contra esa devastadora enfermedad y de realizar aportes importantes al “conocimiento universal”. Tradicionalmente la industria farmacéutica se nutría de productos naturales terrestres, hasta que se hizo conciencia de que los océanos contienen una biodiversidad muy superior a la de la tierra.

En ese sentido, nuestra Universidad, a través del Instituto de Química de la Facultad de Ciencias, es la “pionera”, en el país, en desarrollar investigaciones en lo concerniente a identificar el potencial farmacológico en cáncer de mama, próstata y cérvix, de compuestos nitrogenados en invertebrados marinos, Zoanthus spp.

“Actualmente, la actividad farmacéutica tiene su mirada en los productos marinos, ya que ha habido avances significativos en las técnicas de muestreo, en vista de que no es lo mismo sumergirse 30 metros bajo el mar a buscar una planta, que tomarla con las manos en la superficie terrestre”, dijo el investigador principal del proyecto Adrián Gutiérrez Cepeda.

Los avances vertiginosos, en términos espectroscópico y espectrosméticos y de las técnicas de aislamiento en el laboratorio, son otros de los factores que han contribuido a que la biodiversidad marina sea una fuente importante para crear compuestos químicos con actividad biológica.

Dentro del ecosistema marino hay una competencia muy fuerte por la supervivencia. Los seres que habitan en él son invertebrados y no tienen sistema inmune, por lo que desarrollan otras formas de defensa y ataque que se basan, especialmente, en la química.

De este modo, los organismos marinos contienen compuestos que pueden jugar un papel notablemente relevante para la salud. El joven investigador expresa que la Universidad trabaja en la construcción de una línea de investigación que ayude a potenciar los recursos marinos con que cuenta nuestro país. En ese proceso serán integrados los bachilleres que tengan vocación para la investigación.

El maestro Gutiérrez Cepeda, ha publicado varios artículos en importantes revistas científicas, abordando temáticas vinculadas a la biodiversidad marina. En los últimos años la Agencia Europea de Medicamentos (EMEA) y la FDA han aceptado unos 20 medicamentos de origen marino, que tienen un promedio de extracto activo superior a los que provienen de la tierra.

Los mares y océanos constituyen el 70% de la superficie del planeta y cerca del 95% de la biodiversidad de la biosfera, lo que se constituye en una fuente importante para la Ciencia y la cura de muchas enfermedades como el cáncer.

SOBRE LA INVESTIGACION

La investigación cuenta con la colaboración del Instituto Universitario de Bioorgánica de las Islas Canarias, en cuyos laboratorios será desarrollada una importante fase de los estudios. El trabajo de Gutiérrez Cepeda, cuenta con el financiamiento del Fondo Nacional de Innovación y Desarrollo Científico y Tecnológico (FONDOCYT), del Ministerio de Educación Superior, Ciencia y Tecnología (MESCYT).

El proyecto, que tendrá una duración de cuatro años, recibe un financiamiento de nueve millones 400 mil pesos. Según explica Gutiérrez Cepeda, su investigación está orientada a descubrir sustancias nitrogenadas que tengan propiedades anticancerígenas, fundamentalmente en líneas celulares que están aisladas en laboratorios. Los ejes del estudio toman como parámetro las células cancerígenas asociadas a tumores sólidos en humanos, y el mismo se ha distribuido en tres tipos de cáncer; de mama, de cérvix y de la próstata.

“Nosotros estamos en condiciones insulares, somos una isla y la amplia biodiversidad en especies endémicas, es impresionante, especies que solo existen en el entorno de nuestra isla, y eso somos nosotros que tenemos que explotarlo”, aseveró. Gutiérrez, es el primer profesional formado en el país en el área de bioprospección de productos marinos y sus escritos sobre el tema, han sido publicados en varias revistas científicas de gran prestigio.

 

 

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